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青藏高原上16万年前下颌骨或将重写东亚古人类演化史

更新:2020-06-27 编辑:三张牌下载 来源: 热度:1941℃

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文/记者 李鹏编辑/吉菁菁

新媒体编辑/聂淑芳

神秘古老的青藏高原注定这个5月再次震惊世界:通过对一块残缺不全的人类下颌骨化石的最新研究,东亚古人类史有望被改写。

▲仅存的右半边下颌骨化石。

此前尼阿底遗址的考古研究证实,人类最早在青藏高原活动的历史是4万年前。而最新研究一下子将青藏高原的早期人类活动痕迹又大幅提到了16万年前。

5月2日,《自然》杂志在线发表了由中科院青藏高原研究所所长陈发虎院士、兰州大学张东菊副教授等人与德国著名的马普进化人类学研究所专家组成中外研究团队的最新研究论文,论文公布了关于丹尼索瓦人的最新重大研究成果。这块发现于海拔3280米的青藏高原白石崖溶洞中残缺的下颌骨化石,被确认是青藏高原上发现的已知最早的人类化石,代表了一直笼罩着神秘色彩的丹尼索瓦人在这个区域的首次出现。

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高海拔环境适应基因的起源

▲根据西伯利亚丹尼索瓦洞穴的研究成果,专家复原的丹尼索瓦人头像。

丹尼索瓦人已经灭绝,他们与尼安德特人属于姐妹种群,因为西伯利亚南部阿尔泰山脉中丹尼索瓦洞里的部分化石碎片以及亚洲现代人体内保留下来的部分遗传信息才为人所知。

这个洞穴关于丹尼索瓦人的重要的发现始于2020年,当年考古学家在洞内发现一块有4.1万年历史的少女指骨,将她命名为 X女人 。分析发现,X女人的DNA与尼安德特人及现代智人有分别,因此将她的物种命名为丹尼索瓦人。

随着人类学研究的不断推进,科学家们发现藏族等高原人群的高海拔环境适应基因可能来自丹尼索瓦人。近些年来,国内外多个遗传学研究都得到了这样的结论。

一些古人类学家和考古学家也赞成这样的结论,但需要考古学证据予以证明。在青藏高原发现丹尼索瓦人的化石是最为直接可靠的证据。

陈发虎、张东菊与马普人类进化学研究所的让-雅克·胡布灵教授、丹麦哥本哈根大学和马普进化人类学研究所的弗里多·维尔克博士等人实现了这个突破,他们描述的这块下骸骨,来自于青藏高原东北边缘的一处洞穴内,属于丹尼索瓦人。该化石外包裹的碳酸盐结核的铀系测年结果为化石的形成年龄提供了一个可靠的最小年龄,即距今16万年前。

这也是首次以考古化石证据的方式证明丹尼索瓦人曾出现在西伯利亚丹尼索瓦洞以外的地方。

白石崖溶洞丹尼索瓦人生活年代的确定也得到了西伯利亚丹尼索瓦洞穴近些年新研究的印证。一些科学家们研究认为,保守估计丹尼索瓦人在28.7万~5.5万年前就占据了西伯利亚的这个洞穴。另外,陈发虎等研究的这块下颌骨的部分特征也与丹尼索瓦洞穴的发现描述的丹尼索瓦人化石类似。

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